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Potenciômetro, o que é, para que serve, tipos, aplicações e como funciona.

Potenciômeto é um componente eletrônico que cria uma limitação para o fluxo de corrente elétrica que passa por ele, e essa limitação pode ser ajustada manualmente, podendo ser aumentada ou diminuida. Os potenciômetros e o resistores tem essa finalidade de limitar o fluxo de corrente elétrica em um circuito, a diferença é que o potenciômetro pode ter sua resistência ajustada e o resistor comum não pode pois ele possui um valor de resistência fixo.

Tipos de potenciômetros

O potenciômetro comumente possui três terminais e um eixo giratório para ajuste da sua resistência, e normalmente são usado em controle de volumes de aparelhos de som, controle de posisionamento em controles de vídeo games, controle de brilho e contraste em telas LCD, e eu usei para controlar os movimentos do braço de um servomotor no post Controlando um servomotor com potenciômetro no arduino e a velocidade de um motor CC no post Motor CC/DC no Arduino e ponte H dupla. Controle de velocidade e sentido da rotação e um exemplo mais simples no post Circuito simples que controla a velocidade de um motorzinho. Como fazer!

A resistência de um potenciômetro é medida em ohms, e normalmente a resistência informada em um poteniômetro é a sua resistência máxima, em ohms. Por exemplo se você comprar um potenciômetro de 10K ohms, os 10k ohms são sua resistência máxima, e teoricamente ele pode variar sua resistência de um pouco mais de 0 até 10k ohms.

As formas comuns de se ligar um potenciômetro que também ilustram o seu funcionamento são mostradas abaixo. Neste caso vamos tomar como exemplo um potenciômetro linear de 10K ohms.

Potenciômetros

Ponteciômetro 1: está com os terminais 1 e 2 ligados, neste caso ele varia sua resistência entre 0 ohm e 10 k ohms, nessa ligação quando você gira o eixo para a esquerda ele diminui a sua resistência e quando você gira para a direita aumenta a sua resistência.

Ponteciômetro 2: está com os terminais 2 e 3 ligados, neste caso ele varia sua resistência entre 0 ohm e 10 k ohms, nessa ligação quando você gira o eixo para a esquerda ele aumenta a sua resistência e quando você gira para a direita diminui a sua resistência.

Ponteciômetro 3: a resistência é fixa, no caso 10 k ohms. Mesmo se você girar o eixo para qualquer lado a resistência não varia.

E agora o potenciômetro por dentro. Observe que o terminal do meio é ligado a um cursor que varia sua posição, ao se girar o eixo, sobre um material resistivo, variando assim a sua resistência.

Potenciômetro por dentro

Os potenciômetros são utilizados em circuitos de baixa tensão e corrente, devido a sua baixa potência que normalmente vai de 0,25w a 1w. Se você necessitar de um pouco mais de potência pode usar um potenciômetro de fio, que pode suportar comumente 4w, ou um reostato.

Existem diversos formatos de potenciômetros, dentre eles podemos destacar:

potenciômetro de eixo giratório, que é muito comum e sua resistência é ajustada girando o seu eixo.

Potenciômetro giratório

potenciômetro deslizante, muito usados em mixers de DJs, sua resistência é ajustada deslizando o seu pino.
trimpot, normalmente usado dentro dos equipamentos eletrônicos, não acessivel ao usuário, e sua resistência é ajustada usando uma chave de fenda ou philips bem pequena.
Potenciômetro digital, que é um chip, não são controlados mecanicamente, e o ajuste da sua resistência é feito através de sinais digitais, de um microcontrolador por exemplo.

potenciômetro deslizante, muito usados em mixers de DJs, sua resistência é ajustada deslizando o seu pino.

Potenciômetro deslizante

trimpot, normalmente usado dentro dos equipamentos eletrônicos, não acessivel ao usuário, e sua resistência é ajustada usando uma chave de fenda ou philips bem pequena.

Trimpots

Potenciômetro digital, que é um chip, não são controlados mecanicamente, e o ajuste da sua resistência é feito através de sinais digitais, de um microcontrolador por exemplo.

Potenciômetro digital

Existem também diversos tipos de potenciômetros e dentre ele podemos destacar:

Linear: Neste tipo de potenciômetro o movimento de regulagem da resistência é diretamente proporcional a resistência resultante. 

Logarítmo: Neste tipo de potenciômetro o movimento de regulagem da resistência é uma função logarítmica que por sua vez define a resistência resultante. Esse tipo é bastante utilizado em sistemas de som automotivo, residencial e profissional por ser considerado mais "suave" na variação da resistência. Mas também temos o tipo logarítmo reverso, que é o mais agressivo na variação da resistência.

Os tipos linear e lorarítmo podem ser encontrado em diversos formatos diferentes, como por exemplo de eixo giratório, deslizante e etc.

O gráfico abaixo mostra o comportamento dos potenciômetros lineares, logarítmos e logarítimos reversos.

Gráfico potenciômetro linear logarítmo

Os símbolos do potenciômetro comumente utilizados em esquemas de circuitos eletrônicos são mostrados abaixo.

Símbolos do potenciômetro

E abaixo segue o vídeo que complementa o post sobre potenciômetros, com dicas e demosntrações.

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